鼠疫在历史上的大流行

    鼠疫(英语:Plague)是一种存在于啮齿类与跳蚤的一种人畜共通传染病,并藉跳蚤传染给各种动物及人类,其最初反应为跳蚤咬伤部位临近的淋巴腺发炎,这就是腺鼠疫,经常发生于鼠蹊部,少发生于腋下或颈部,受感染的淋巴腺发炎、红肿、压痛且可能流脓,通常会有发烧现象。
    疾病概述
    鼠疫是由鼠疫杆菌所致的烈性传染病。所有的鼠疫,包括淋巴腺病不明显的病例,皆可引起败血性鼠疫,经由血液感染身体各部位,包括脑膜。肺的次发性感染可造成肺炎、纵膈炎或引起胸膜渗液。次发性肺鼠疫在疫情的控制上特别重要,因为其痰之飞沫传染是原发性肺鼠疫及咽鼠疫之来源。更进一步的人与人之间传染可造成局部地区的爆发或毁灭性的大流行。未治疗的腺鼠疫其致死率为50.0-60.0%,很少出现短期而局部的感染(轻微鼠疫)。鼠疫杆菌曾于肺鼠疫病人的无症状接触者喉咙中培养出,未经治疗的原发性败血性鼠疫及肺鼠疫一定死亡,但现代医疗已可显着降低腺鼠疫之致死率致约10%,仍远高于SARS及流感,但及早的发现及治疗亦可降低肺鼠疫及败血性鼠疫的致死率。
    欲快速诊断鼠疫可用显微镜直接检查淋巴腺肿抽出液、痰或脑脊髓液,发现卵圆形、革兰氏阴性、两极浓染的鼠疫杆菌。利用萤光抗体检验或antigen-capture ELISA较准确,特别是对于散发病例的确认。确定诊断须从淋巴腺肿、血液、脑脊髓液或痰液中培养及辨认出鼠疫杆菌,或抗体效价有4倍的上升或下降,被动血球凝集试验(PHA test)经常用于血清学诊断。
    一般相信历史上鼠疫有四次大流行,首次发生于东汉末,死亡人数约为汉帝国人口的三份二,第二次大流行发生于6世纪,起源于埃及的西奈半岛,波及到欧洲所有国家,死亡近2500万人;第三次发生于14世纪,起源于美索不达米亚,仅欧洲就死亡2500万人,即历史上着名的黑死病;第四次发生于19世纪末至20世纪初,死亡1200万人。
    传播方式
    在历史上,鼠疫常会在特定时间从特定地区(如东非)突然爆发,如气候变化造成动物繁衍迁移传播,以及跳蚤的跨物种传染。
    疾病起源
    鼠疫的起源在科学界现阶段存在相当大的争议性。起初认为,起源于欧洲东南部,一说起源于黑海城市卡法,约在1340年代散布到整个欧洲。但是最近的一项国际性DNA研究,表明鼠疫(黑死病)的发源地可能是中国。研究人员称瘟疫在2600年前的中国爆发,经600年后透过丝绸之路传播到西欧;欧洲第一次有记录在罗马攻入雅典时爆发,雅典人口死亡十之八九,引发希腊各城邦相继灭亡(阿疪安罗马史)。非洲与美洲的鼠疫,也分别在15世纪郑和下西洋时期和19世纪传过去。
    症状和类型
    感染按症状可分成三类:淋巴腺鼠疫、肺鼠疫、败血性鼠疫。
    鼠疫历史上的大流行

    第一次大流行:查士丁尼大瘟疫
    541年-542年的查士丁尼鼠疫是历史上第一次纪录的大流行。541年,鼠疫沿着埃及的培鲁沁(Pelusium)侵袭东罗马帝国。鼠疫荼毒培鲁沁后,迅速蔓延至亚力山卓,再继续水陆贸易网扩散到东罗马首都君士坦丁堡与整个东罗马帝国。目前并未有明确的数字统计多少人因此死亡,然此次流行导致帝国至少1/3人口死亡。严重影响该帝国经济税基与军制兵源,削弱了拜占庭帝国实力。
    查士丁尼鼠疫爆发后,从541年-717年,鼠疫沿着海陆贸易网扩散到西欧与不列颠。首先是高卢(法国),543年法国西南部亚耳爆发鼠疫病情,接着547年鼠疫传染至爱尔兰与不列颠西部,588年-590年的一次鼠疫横扫马赛、亚威农,以及法国北部里昂地区的隆河流域,造成2500万人死亡,鼠疫不止波及英法等国,它使当时整个地中海贸易衰退。更造成许多昔日王国的势力因此消失,并改写整个欧洲的历史。
    第二次大流行
    黑死病在1346年-1350年大规模袭击欧洲,导致欧洲人口急剧下降,死亡率高达30%。黑死病被认为是蒙古帝国军队西征欧洲带来的。约1347年,往来金帐汗国的克里米亚与墨西拿(西西里岛西西里王国)间的热那亚共和国贸易船只带来了被感染的黑鼠或跳蚤,不久便蔓延到热那亚与威尼斯共和国,1348年疫情又传到法国、西班牙和英格兰王国,1348年—1350年再东传至神圣罗马帝国和斯堪的纳维亚国家,最后在1351年传到位于俄罗斯西北部地区。估计欧洲有约2500万人死亡,而欧、亚、非洲则共约5500万—7500万人在这场疫病中死亡。当时无法找到治疗药物,只能使用隔离的方法阻止疫情蔓延。此后在十五、十六世纪黑死病多次再次侵袭欧洲;但死亡率及严重程度逐渐下降。
    有人认为,这场黑死病严重打击了欧洲传统的社会结构,削弱封建与教会势力,间接促成了后来的文艺复兴与宗教改革。
    在中国,明代万历和崇祯二次的大疫被认为是这次全球大流行的一部分。据估计,华北三省人口死亡总数至少达到了1000万人以上,崇祯“七年八年,兴县盗贼杀伤人民,岁馑日甚。天行瘟疫,朝发夕死。至一夜之内,百姓惊逃,城为之空”。“朝发夕死”、“一家尽死孑遗”。一些史学家相信,李自成入北京之前,明朝的京营兵士就正遭受鼠疫侵袭,谷应泰在《明史纪事本末》卷78中说“京师内外城堞凡十五万四千有奇,京营兵疫,其精锐又太监选去,登陴诀羸弱五六万人,内阉数千人,守陴不充”。“上天降灾,瘟疫流行,自八月至今(九月十五日),传染至盛。有一二日亡者,有朝染夕亡者,日每不下数百人,甚有全家全亡不留一人者,排门逐户,无一保全。……一人染疫,传及阖家,两月丧亡,至今转炽,城外遍地皆然,而城中尤甚,以致棺蒿充途,哀号满路。”
    黑死病与鼠疫
    19世纪末的第三次鼠疫大流行中发现鼠疫杆菌及鼠疫传播方法后,大部分医学及历史学家,都认为14至16世纪肆虐欧亚的黑死病,是鼠疫的一次大流行。但近年有研究质疑这种说法,认为黑死病只有部分特征与“鼠疫第三次大流行”相近,怀疑真正导致14世纪黑死病的,可能其实是另一种仍未被发现的病原体。不过近年研究已经证实。查士丁尼大瘟疫以及黑死病,均是由鼠疫杆菌引起,和鼠疫第三次大流行属于同一种致病菌。不过尚不能排除有其他病原体共同作用的可能。
    第三次大流行
    1855年中国云南首先发生了大型鼠疫,1894年在广东爆发,广州城在十日之内全城蔓延,并传至香港。广州和香港成为鼠疫流行的中心,经过航海交通,最终散布到所有有人居住的大陆,估计在中国和印度便导致约1200万人死亡。此次全球大流行一直持续至1959年,当全球死亡人数少于250万人才正式结束。→ 瘟疫 → 黑死病
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