桃花夫人息妫

    息妫(?-?),妫姓,春秋时陈国人。因为先后嫁与息侯、楚文王,所以又叫做息妫、息夫人、息君夫人或文夫人。也因姿色美艳而被称为“桃花夫人”。
桃花夫人息妫
    初嫁息侯
    根据左传的记载,息妫和姐姐蔡妫在公元前684年(陈宣公九年、楚文王六年)六月分别出嫁到息国和蔡国。由于陈国和息国并不接壤,需要途经蔡国,蔡哀侯以她是妻子妹妹的名义停止息妫的队伍,强占息妫。息侯听说后,非常生气,但因本国势小力弱,便派人对楚文王说:“请您假装攻打我国,因为我和蔡侯是连襟的关系,他必会帮我,这样您就有理由攻打蔡国了。”楚文王听从了这个建议,于是在九月份发兵进攻蔡国,并在“莘”大败蔡军,蔡哀侯也被俘虏。
    到了公元前680年(楚文王十年),蔡哀侯仍对四年前被息国欺骗,而遭到俘虏的事情感到愤恨,于是就向楚文王称赞息妫的美貌。楚文王听后非常心动,便以前去赴宴的名义一举灭掉息国,息妫也被带到楚国。
    后嫁楚文王
    息妫到楚国后,虽然为楚文王生下两个儿子。却是一直闷闷不乐,也不愿主动说话,楚文王问是什么原因,她回答说:“我身为女子,却嫁了两任丈夫,既然不能死,那又有什么好说的呢?”楚文王知道她是伤感息国的灭亡,为了取悦息妫的欢心,便以蔡哀侯从中挑拨为由,在当年秋天进攻蔡国,蔡哀侯再次被俘,最终客死楚国。对此,《左传》评论说:《商书》中说的“恶蔓延的时候,就像野火燎原一般,如果不靠近他,那要怎样来扑灭呢?”这恐怕就是指像蔡哀侯这样的人。
    楚文王去世后
    公元前675年(楚文王十五年),楚文王在打败黄国,在班师回国的途中得病,随后于六月份去世。君位由他和息妫所生的长子艰继位,是为堵敖。但在三年后,堵敖就在政变中为同母弟恽所杀。恽继承了他的位置,这就是后世所称的楚成王。楚成王幼年初立,朝政多由叔叔,也就是文王的弟弟,时任令尹的子元所掌握。
    公元前666年(楚成王六年),子元为了引诱寡居的息妫出轨,便在她居住的宫殿旁边跳一种叫做“万”的舞蹈。息妫听到后,便哭着说:“先王(指楚文王)要人跳这种舞,是用作习战争演练。现如今您不用这种方法来进攻仇敌,却要用在我这个未亡人旁边,这难道不是件奇怪的事情吗?”子元知道后,感叹道:“一个妇道人家都知道要打击仇敌,我反而忘记了。”于是在当年秋天率军攻打郑国。
    公元前664年(楚成王八年),子元出征郑国回来后,就强行和息妫住到一起,还将劝阻他的大臣鬬射师(即鬬廉)抓了起来。而在这年秋天,申公鬬班发动政变杀死了子元,他的父亲鬬谷於菟(字子文)获得了令尹之位。
    传说和纪念
    息妫在西汉刘向所着的《列女传》中有完全不同的故事。书中说:息国被灭后,息侯夫妇被带到楚国,不但强纳息妫为妻,还命息侯守城门。而息妫乘楚王一次出游的机会,逃出宫去和息侯相见,最后双双自杀殉情。
    民间传说她殉情之时正值三月桃花开,所以又封她为三月桃花神。在汉阳(今属黄陂)建有“桃花夫人庙”祭祀。
    在原息国故地,今河南息县立有“息夫人雕像”。
    和息妫有关的诗画
    历代的文人墨客感叹息妫的命运多舛,写下不少诗词。
    有像唐朝诗人王维的《息夫人》:“莫以今时宠,能忘旧日恩。看花满眼泪,不共楚王言。”表现了作者对她的理解和同情。
    也有如杜牧的《题桃花夫人庙》:“细腰宫里露桃新,脉脉无言几度春。至竟息亡缘底事,可怜金谷坠楼人。”认为息妫不应屈从楚王,而应该像石崇的小妾绿珠那样宁死不从,以死明志。
    清代邓汉仪的《题息夫人庙》:楚宫慵扫黛眉新,只自无言对暮春。千古艰难唯一死,伤心岂独息夫人!
    清末吴友如和当代的张大千皆绘有《息夫人》画像。
    评价
    后世流传的息妫殉情故事,反映了她在古代社会的争议性。现代文学家周作人总结道:“她以倾国倾城的容貌,做了两任王后,她替楚王生了两个儿子,可是没有对楚王说一句话。喜欢和死了的古代美人吊膀子的中国文人,于是大作特作其诗,有的说她好,有的说她坏,各自发挥他们的臭美,然而息夫人的名声也就因此大起来了。老实说,这实在是妇女生活的一场悲剧,不但是一时一地一人的事情,差不多就可以说是妇女全体命运的象征。”
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